Drones y robots, protagonistas de las ferias de ciencias 2015

Drones y robots, son los protagonistas de las ferias de ciencias este 2015 en Estados Unidos. Aunque muchos piensan que, estos eventos  son  más que una competición entre los padres demasiado involucrados. Son grandes oportunidades de acercamiento a las ciencias y la robótica, en estas edades estupendas en las que el cerebro se expansiona.

Gran parte del descontento de los padres parece provenir del hecho que la mayor parte de ferias de Ciencias los niños para producir algo, en algunos casos competitivamente, que está más allá de sus capacidades.

Un sentimiento a menudo tácito, que Dave Barry dio voz a en un libro para niños sobre niños ricos que compran sus proyectos Feria de Ciencias, es que hay algo intrínsecamente injusto sobre ferias de Ciencias. Estos acontecimientos a menudo resultan para ser una competición entre los padres, no a los niños. Y muchos niños no tienen el lujo de los padres que tienen el tiempo para interactuar con sus tareas escolares.

Tras la II guerra mundial, ferias de Ciencias tomaron una dimensión de la seguridad nacional. “En vez de ser sobre el aprendizaje de los niños… se convirtieron más acerca de la preparación de una fuerza de trabajo”.

Shree Bose, quien ganó primero la Feria de Ciencias de Google en 2011 y ahora es estudiante en Harvard, comunicó que empezó a notar signos de participación excesiva de los padres cuando estaba en la escuela primaria: niños con tablas muy bien presentados y sofisticados, completados proyectos que fueron claramente el trabajo de los adultos. Y en las competiciones de alto nivel, otra vez luchaban contra los estudiantes cuyos proyectos, dijo, claramente beneficiaron de la ayuda de los padres.

Drones y robots, el futuro se empieza ahora

drones y robots

“Tuve una feria de Ciencias estado donde mi proyecto era bastante simple, pero lo he hecho yo,” dijo. “El chico junto a mí tenía el exacto mismo proyecto excepto con [lo que parecía ser] cinco años más de trabajo. Y pensé: voy a perder. Y luego vino su padre. Él era profesor y el hijo había trabajado en su laboratorio”.

Además de favorecer a los niños cuyos padres tampoco pueden gastar tiempo o dinero (o ambas) en un proyecto, muchas ferias de ciencia parecen incluir poco en el camino de la ciencia actual. Un experimento científico, por definición, incluye una exploración de lo desconocido. Drones y robots son confeccionados para estos eventos, con destrezas que claramente denotan madurez. Pero en las tres ferias he asistido a los últimos años, el desconocido rara vez hace su aparición. En mi hijo justo el año pasado, por lo menos un puñado de estudiantes hizo el popular “experimento” en el cual el “científico” aguas plantas con tres diferentes líquidos — uno de los cuales es típicamente soda o detergente — para determinar cuál es la mejor para el crecimiento vegetal.

“¿Te sorprendió que agua hizo la planta crecer?” Le pregunté a un niño después de que ella presentó su experimento.

“No”, dijo.

Y el hecho de que Google ofrece resultados casi 17 millones para una búsqueda en “proyectos” de la Feria de la ciencia no ayuda. Puede facilitar la vida de padres reduciendo la cantidad de esfuerzo que se necesita para ver un proyecto, pero también aumenta la probabilidad de que un niño hará un “experimento” que ha sido realizado por posiblemente miles de otros niños en todo el país. La ciencia se acerca a la robótica y muchos drones y robots que ahora vemos, serán el el futuro diseñados por estos niños en su edad adulta.

Drones y robots en las ferias de ciencias

No sólo hacer muchas ferias de Ciencias incluyen una cantidad duda de la ciencia, pero no sirven para involucrar a los niños mucho, según los resultados de un estudio de 2003 de la Universidad Estatal de Arizona que encuestó a más de 400 estudiantes de secundaria, tampoco. El estudio halló que apenas aumentar el interés de los alumnos en la ciencia o influir en su comprensión del método científico, por lo menos a nivel de secundaria.

¿Cómo llegó a este lugar ferias de Ciencias — donde la gente finge que los niños están “haciendo ciencia”? Resulta que el camino a todo este busywork y angustia de los padres fue pavimentado con buenas intenciones. Drones y robots que realizan padres, para que sus hijos compitan con armas potentes hacia el éxito en estos eventos.  La primera Feria de la ciencia en los Estados Unidos se celebró en 1928 en el American Museum of Natural History de Nueva York. Fue una consecuencia del movimiento progresivo-estudio de la naturaleza, que sostuvo que los niños deben observar el medio ambiente a fin de contrarrestar los efectos de una sociedad cada vez más industrializada. La idea era un noble: damos una oportunidad para ponerse en contacto con la naturaleza para que puedan aprender verdades científicas y desarrollar una apreciación de ese mundo niños excesivamente urbanizados.

Sarah Scripps, un profesor de historia en la Universidad de Wisconsin-Stevens Point que ha estudiado la ferias de Ciencias, dice miró una vez más estos eventos como exposiciones agrícolas que las competiciones han evolucionado en hoy, con los estudiantes que presentan los cultivos que habían crecido, por ejemplo, o las plantas del jardín de su escuela. Nada que ver con los drones y robots que se presentan hoy en día en estas competiciones.

Pero por principios de 1930 habían cambiado las ferias para incorporar categorías como astronomía, física e ingeniería. Fotos de ferias durante esta época son una reminiscencias de los tiempos modernos, aunque los temas tienden a centrarse más en contar una historia alrededor de la ciencia en lugar de presentar una hipótesis. En lugar de alentar afiches volantes describiendo un experimento, las ferias fueron una oportunidad para que los estudiantes a crear una representación visual que representan algo en la intersección de la ciencia, la industria y la agricultura. La feria se prendió, y se separaron para convertirse en un fenómeno nacional a finales de esa década. Pero como lo hicieron, que arrojan sus raíces agrícolas y volverse más sobre ciencia y menos de narración de cuentos. Y luego vino la segunda guerra mundial.

“Tras la II guerra mundial, [las ferias] tomaron una dimensión de la seguridad nacional,” dijo Scripps. “En vez de ser sobre el aprendizaje de los niños y la apreciación general de la ciencia se convirtieron más acerca de la preparación de una fuerza de trabajo”. Experimentos mas desarrollados y drones y robots mucho mas evolucionados.

En lugar de producir bastante dioramas sobre la forma correcta de usar un parque público, los estudiantes debían ahora crear algo que les podría propulsar hacia una carrera. Y el contenido de los proyectos en consecuencia, cambió con dioramas cediendo a los argumentos que hizo afirmaciones científicas. Este es también el punto cuando ferias nacionales surgido a la existencia, con el lanzamiento de la búsqueda de talentos de ciencia en 1942, así como el primer concurso de todo el país en Philadelphia en 1950.

Un experimento científico, por definición, incluye una exploración de lo desconocido. Pero el desconocido raramente hace una aparición en ferias de Ciencias.

El catálogo de objetos expuestos de esa competencia Philadelphia proporciona una ventana conmovedora en el cambiante paisaje de Feria de Ciencias. Proyectos de la vieja escuela — como “Modelo de una lombriz de tierra” y “Los insectos recolectados en St. Louis Missouri” — todavía dominado la feria. Pero unos “experimentos” — incluyendo uno que estudió los efectos de la radiación en moscas de la fruta y otro que analizaron “orina de embarazo” — se unió a la mezcla, también.

En conjunto, estos contrastan proyectos agudamente con los ganadores del año pasado de la búsqueda de talentos de ciencia de Intel grande. Estos estudiantes desarrollaron una herramienta de aprendizaje-software para ayudar en el estudio del cáncer; inventó un electrocatalizador que, según el sitio web de la competencia, “mejorar significativamente las baterías del futuro”; y construyó una aplicación para smartphone para realizar funciones matemáticas complejas.

Parte de la respuesta se encuentra en los objetivos de la evolución de estos concursos, que por la década de 1960 se centraron principalmente en la identificación de los estudiantes que eran talentosos científicamente. La aparición de los primeros drones y robots, según Scripps, la organización que dirigía las ferias nacionales durante este tiempo había obsesionada con la idea de que podría pasar por alto el talento científico en ciernes en todo el país. “Estaban preocupados de que había un estudiante en Montana rural que era un genio que nunca se podría alcanzar su pleno potencial”, dijo.

Por supuesto, no hay nada intrínsecamente malo con identificar y fomentar los estudiantes superdotados. Y no hay nada malo en las ferias otro propósito declarado, que comenzó en los años 60 pero todavía se aplica hoy y subraya la importancia de aprendizaje práctico y la competencia en la promoción del interés por la ciencia. Un estudio de 1965 de ferias de Ciencias, Universidad Estatal de Kansas describe casi utópicas clases anteriores ferias que implicó el pensamiento original, reflexión y atención individual de los maestros.

Desafortunadamente, parece que esta situación rara vez ocurre en las aulas de hoy. En la escuela,  en la mayor parte de las escuelas primarias en mi barrio, los niños piden participar en la feria con ningún soporte adicional de la escuela o un mentor. Las actividades del aula (y particularmente test prep) seguir adelante como si aún no está pasando la Feria de Ciencias; los niños no tener acceso a su profesor o, francamente, cualquiera que sepa algo sobre la ciencia. En cambio, según los padres, los estudiantes obtener una hoja de papel que describe el método científico y tiene que ir a hacer algo.

Un reciente estudio de la Universidad Estatal de Portland de escuelas públicas de Oregon encontró mientras ferias de Ciencias ofrecen una gran oportunidad para el aprendizaje práctico, en la lucha de los estudiantes de realidad con sus proyectos porque carecen de habilidades de investigación, motivación y la capacidad de reflexionar sobre lo que han aprendido. Escuelas, concluye el estudio, debe proporcionar apoyo financiero adicional para estos proyectos a través de becas y tutorías.

Este estudio respalda lo que muchos padres y profesores han sospechado durante mucho tiempo para ser verdad — que no funcionan ferias de Ciencias hoy en día, con dos excepciones. Uno, estas oportunidades de trabajo para los pocos alumnos que están muy motivados. Por ejemplo, Bose, el estudiante que ganó Feria de Ciencias de Google primero, tomó la iniciativa y tomó medidas inusuales para ganar el primer premio. A los 15, decidió que quería trabajar en la investigación del cáncer tras la pérdida de su abuelo.

Dos, la ciencia también ferias de trabajo para los estudiantes que son suficientemente afortunados como para asistir a las escuelas que han dado prioridad a estos eventos. En los últimos 16 años, 10 escuelas de todo el país han afirmado sistemáticamente más premios en el concurso de Intel. Ocho de ellos están en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York, donde hay acceso generalizado a los laboratorios y los científicos de trabajo, altamente motivado a padres y alumnos y un gran número de inmigrantes de segunda generación, una población que, según Scripps, ha tenido representación significativa en la ciencia nacional ferias desde que comenzaron las competiciones.

Los programas de estos sonidos de escuelas tan interesantes,  que después de oír hablar de ellos quería correr de vuelta a la secundaria para participar. En Ward Melville High School en Setauket, Nueva York, por ejemplo, los estudiantes pueden inscribirse en el programa de la Feria de Ciencias como electiva y recibir fuerte orientación de mentores. Soportes y ayudas para crear drones y robots y desarrollar miles de experimentos de ciencia para niños. También está cerca de SUNY Stony Brook, donde pueden acceder a equipos de investigación de top-of-the-line, entre otros sofisticados laboratorios. Dos estudiantes de la escuela han sido seleccionados como semifinalistas en la competencia de Intel este año.

Pero para la mayoría de los niños que tienen pocos recursos más allá de sus padres, ciencia de hoy ferias sufren el infeliz choque de dos factores. Por un lado, en la era actual, no muy diferente del mundo post Sputnik, enseñanza de las Ciencias (ahora ampliado al término de la madre) está a la vanguardia de la cultura americana. Como padre, no puedes lanzar un tubo de ensayo sin golpear algo pretendiendo fomentar habilidades de tallo, y la nueva ciencia estándares de próxima generación, que proporcionan una guía curricular para las escuelas, puso gran énfasis en el aprendizaje práctico. En un mundo perfecto, este tipo de aprendizaje — o “haciendo ciencia” — implica participar en una feria.

Pero por otra, las pruebas estandarizadas durante estos días, dejando poco espacio para la atmósfera de tiro-fuera-del-libro de texto que requieren de ferias de Ciencias del aprendizaje en el aula.

“Hay una desconexión entre los materiales que los maestros tienen que enseñar, que son básicamente los libros de texto, frente a los materiales prácticos que tendrían que hacer trabajo de investigación,” dijo Marian Pasquale, investigador senior en el centro de desarrollo de educación, que ha lanzado recientemente un estudio de tres años que está mirando de cerca ferias de Ciencias de escuela intermedia. Abigail jurista Levy, investigador principal del estudio, prevé las clases como los de Ward Melville que hacen una parte explícita de los planes de estudio en lugar de una ocurrencia tardía extracurricular de ferias de Ciencias. Si eso sucede, Levy dijo, “la experiencia de Feria de ciencia puede verse muy diferente.”

Imagínate una feria que asegura que todos los estudiantes de ciencias pueden participar en la investigación científica práctica. Imagina las aulas en todo el país que equipar a los niños con las herramientas que necesitan para inventar sus propios inventos y experimentos, drones y robots. Sería estupendo, que imaginó el mundo en el que nadie odia la ciencia y es prioritaria.

Los niños de hoy son los adultos del mañana y sería importante que este concepto de acercamiento temprano a la ciencia, fuera tenido de esta forma importante también en nuestro país. Para el 2020 España quiere ser referencia en fabricación de drones y pondrá todo su esfuerzo en mantener esa tendencia para conseguir su objetivo más alto en el año 2030.

Si queremos que nuestros niños sean los ingenieros y científicos del futuro de nuestro país, habría que tener muy en cuenta la enseñanza temprana para que en un futuro estos niños puedan construir los mejores drones y robots.

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